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Cómo se reproducen las medusas

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El estilo de vida de las distintas especies de medusas cambia con frecuencia. Algunas de las etapas por las que pasan son rápidas, y otras pueden durar durante un año o más. En primer lugar, todas las medusas son o macho o hembra, pero ambos pueden crear óvulos y espermatozoides, con esto en mente, no hacen falta dos de ellos para crear descendencia, pueden crear nueva vida asexual.

Dado que el apareamiento de las medusas puede ocurrir durante todo el año, las diferentes etapas de su ciclo de v >

Una vez que el óvulo y el espermatozoide se han unido, se forman las larvas, estas se forman en los tentáculos de la medusa adulta. Luego se separan y flotan en el agua, pueden ser difíciles de identificar si no se sabe muy bien lo que está buscando. Las larvas de medusa son de forma ovalada, para ayudarles en el movimiento. Seguirán flotando en el agua hasta que encuentran algo donde adherirse.

Una vez que se adhieren pasan a la siguiente parte del ciclo de vida de las medusas, esto se conoce como la fase de pólipo. Es aquí cuando desarrollan las partes sólidas del cuerpo, por ejemplo, la boca y luego los tentáculos. Con esos tentáculos pegajosos capturan a sus presas, que luego colocan en su boca.

La etapa de pólipo puede tener una duración de un año o más en el ciclo de vida de las medusas. Nuevos pólipos continuarán desarrollándose a partir de un núcleo central, conocido como el tronco, poseen tubos de alimentación, muy pequeños, que permiten que cada uno de los pólipos en ese grupo sea capaz de obtener las cantidades adecuadas de nutrientes.

Cuando un grupo de pólipos alcanza la madurez, se crearán ranuras a través de la longitud de los mismos, a medida que comienzan a desprenderse de la colonia se convertirán en medusas, estas ya si se puede mover libremente alrededor. Las medusas utilizan la corriente marina y el viento para moverse horizontalmente, aunque las especies más grandes de medusas tienen la capacidad de moverse verticalmente, bajo su propio control.

Las medusas pasan por dos etapas distintas. La primera es la etapa poliploide, donde toman la forma de una entidad pequeña con tentáculos para alimentarse, tienden a flotar en el agua sin ningún control real sobre sus movimientos. La influencia de la corriente marina y el viento los lleva alrededor.

La segunda etapa es cuando se produce la reproducción o la creación de la descendencia. Dado que cada medusa puede crear óvulos y esperma, no siempre se requiere que coincidan ambos sexos en el proceso de creación de la descendencia.

Cómo es la reproducción de las medusas

Las medusas tienen un ciclo vital poco habitual en el reino animal. Las medusas pertenecen a una clase de fauna llamada hidrozoo, que se caracteriza por una alternancia de generaciones: a una generación sexual le sucede otra asexual. Las medusas tienen género y los espermatozoides del macho fecundan los óvulos de la hembra y se forma el zigoto, que crece en forma de larva o plánula, como ocurre en mamíferos, aves y peces.

Esta plánula comienza su vida libre, hasta que se adhiere al fondo marino y crece hasta formar un pólipo, que, durante un tiempo, solo se encarga de coger alimento. Cuando la colonia de pólipos alcanza un estado óptimo de nutrición comienza el proceso de división para la formación de medusas individuales. Los pólipos se dividen mediante surcos transversales, su forma ha cambiado y se asemejan a piñas.

Los pequeños discos se convierten por fin en larvas de vida libre, que crecen y se transforman en una medusa adulta con gónadas en las que se formarán los óvulos o espermatozoides.

Son aparentemente frágiles, pero, en realidad, son peligrosas. Las corrientes marinas las arrastran hasta la playa, donde molestan a los bañistas. Es al final de otoño, cuando el agua se enfría, la época del año en la que las medusas se reproducen. En primavera, salen las pequeñas medusas, que van creciendo. En verano, llega la proliferación en las playas. Por tanto, el calentamiento global, al aumentar la temperatura de los océanos, causa que haya más medusas cada año.

En caso de picadura, se recomienda aplicar a la herida soluciones con amoníaco y recurrir al socorrista de la playa.

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Apareamiento de las medusas

Existen más de 200 variedades de medusas distribuidas por los océanos, por lo que en las modalidades reproductivas y de comportamiento de todas ellas también existe diversidad. Algunas medusas tienen ciclos gestacionales bastante peculiares, mientras que otras se adhieren al patrón reproductivo del resto. Pero de cualquier manera esta parte de su proceso vital es bastante complicada.

Las medusas son capaces de reproducirse tanto asexualmente como sexualmente. La forma más común en la que se multiplican las medusas en la fase polipoide (luego del estado larval) es la asexual, ya que un ejemplar solo necesita liberar los óvulos o espermatozoides que guarda en su interior, para que estos se recombinen en el agua y nazcan las larvas. A partir de esta reproducción asexual nacen medusas sexuadas. De esta manera cada medusa alterna siempre entre un ciclo de reproducción sexual y otro asexual, dependiendo del estado del ciclo vital en el que se encuentre.

Las medusas de la clase Hydrozoa y Scyphozoa se reproducen de forma asexual mediante gemación o estrobilación, pero en cambio en la clase Cubozoa solo ocurre la cópula entre dos individuos, dando lugar al nacimiento de una única medusa.

Nacimiento y cría de las medusas

La vida de una medusa comienza en los tentáculos de la madre como un pequeño huevecillo, del cual nace una larva con forma oval llamada plánula. Cuando están listas para nacer, las plánulas se separan de la madre y comienzan a flotar en la superficie por sí solas. A los pocos días descienden para buscar un sustrato sólido en el fondo marino al cual adherirse. Es en este momento que se le comienza a llamar pólipo a la medusa.

Durante la fase de pólipo la medusa sufre una primera metamorfosis, donde se sustituye la forma oval sencilla por otra más parecida a un saco o copa coronada. En el extremo basal del pólipo se encuentra la ventosa que lo fija al fondo marino, mientras que en la parte superior es visible un pequeño orificio que funciona como boca y como ano. Aún no tiene aspecto real de medusa y puede confundirse con una anémona de mar u otro tipo de invertebrado marino.

Mediante la ingesta de plancton el pólipo va madurando poco a poco, y desarrollando otras partes de su anatomía como los tentáculos. Cuando llega el momento de la brotación, el pólipo se comienza a reproducir de forma asexual hasta formar una gran colonia con pequeños nuevos pólipos. Los pólipos brotan literalmente del centro del cuerpo del progenitor, utilizando un núcleo central que se conoce como tronco. Los nuevos pólipos van formando tubos de alimentación, que les sirven para obtener los nutrientes.

El tiempo que permanezcan los pólipos como tal dependerá de las condiciones ambientales. Algunos pueden extender durante mucho tiempo (varios años o décadas) esta etapa de su gestación si las condiciones no son propicias para su posterior desarrollo. Finalmente cuando están listos para dar el próximo paso, se desprenden de la colonia de pólipos y de esta manera emergen cientos de miles de medusas bebés.

Las medusas bebés pueden nadar libremente en el mar. Contraen rítmicamente el cuerpo para desplazarse por este medio, para ello ingieren agua y luego la expulsan, usando este movimiento como propulsión. Estas pequeñas medusas bebés se desarrollan y se reproducen, repitiéndose en cada caso el ciclo reproductivo descrito anteriormente.

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